Sturzfluten bedrohen mehr Menschen als gedacht, da das Eis schmilzt

Sturzfluten bedrohen mehr Menschen als gedacht, da das Eis schmilzt

Mit dem Klimawandel schmilzt das Eis, das die Gletscherseen zurückhält, im tibetischen Himalaya-Plateau schneller und bedroht die nachgelagerten Gemeinden.

Der Himalaya, die atemberaubende Folge des Kampfes zwischen zwei tektonischen Platten, beherbergt spektakuläre Berge und eine Familie von Gletschern, deren Wasser 1,65 Milliarden Menschen in der gesamten Region ernährt. Das Auftauen dieser Gletscher hinterlässt eine Vielzahl von Seen, von denen einige plötzlich ihre Ufer sprengen und flussabwärts fluten können.

Viele dieser Seen befinden sich auch auf dem tibetischen Plateau, einer Hochregion mit Tibet und Teilen Westchinas, und ein Forscherteam wollte wissen, ob einer von ihnen eine Bedrohung für die in der Nähe lebenden darstellt. Ihre satellitengestützte Bewertung von 1.291 Gletscherseen auf dem tibetischen Plateau und entlang des Himalaya-Hauptgebirges ergab, dass 16 Prozent von ihnen möglicherweise menschliche Siedlungen bedrohen.

Alle diese Seen bilden sich auf natürliche Weise, und lokalisierte topografische, geologische und hydrologische Bedingungen bestimmen, welche Seen möglicherweise überlaufen können oder werden. Der anthropogene Klimawandel wird jedoch zunehmend antagonistisch.

„Die Temperaturen steigen, wir sehen, wie diese Seen wachsen, und die kleineren Teiche verschmelzen allmählich “, sagt Ulyana Horodyskyj, Gastassistentin für Umweltwissenschaften am Colorado College und National Geographic Explorer, die nicht an der Arbeit beteiligt ist. „Dieses Problem wird nur noch schlimmer werden.“

Wenn der Deich bricht

Gletscherseen bilden sich beim Auftauen der Gletscher. Ihr Wasser ist von felsigen Barrieren umgeben, die von alten Gletschern übrig geblieben sind, die einst die Landschaft geformt haben. Eisdämme können auch eine Barriere bilden. Wenn etwas den Wasserstand plötzlich ansteigen lässt, wie z. B. eine Lawine aus Eis oder Stein, oder diese Barrieren brechen – beispielsweise durch ein Erdbeben oder eine längere Verwitterung -, kann es zu einer Gletschersee-Ausbruchflut oder GLOF kommen.

Diese ereigneten sich auf der ganzen Welt, und seit 1935 ereigneten sich auf dem tibetischen Plateau rund 40 GLOF-Katastrophen. Um herauszufinden, welche Gefahr für die menschliche Bevölkerung in der Region derzeit besteht, mischten die Forscher Satellitenarbeit mit Open Street Map, einer Open-Access-Kartografiedatenbank auf Straßenebene, um dies herauszufinden.

Die Größe des Sees, die Größe der Wasserscheide, die Neigung des Damms und das Potenzial von Eislawinen, diese Seen zu treffen, wurden ebenso berücksichtigt wie die Anzahl der Gebäude, die den Überschwemmungen im schlimmsten Fall im Wege standen.

Wie diese Woche in der Zeitschrift Science Bulletin berichtet , bedrohen 210 Gletscherseen in der Region möglicherweise menschliche Siedlungen. Simon Allen , Glaziologe an der Universität Zürich und Hauptautor der neuen Studie, sagte, er sei überrascht gewesen, dass die Zahl der potenziell gefährlichen Seen trotz der dünn besiedelten Region so hoch gewesen sei.

Cirenmaco war der gefährlichste See. Es war bereits in der jüngeren Vergangenheit die Quelle von drei wichtigen dokumentierten GLOF-Ereignissen gewesen, darunter eines im Juli 1981, bei dem 200 Menschen getötet wurden. Allen präsentierte die Forschungsergebnisse Anfang dieses Monats auf der jährlichen Versammlung der Europäischen Geowissenschaftlichen Union in Wien und erklärte gegenüber Reportern, sein Team habe einen Hotspot mit hoher Gefahr an der chinesisch-nepalesischen Grenze identifiziert, der zeigt, dass eine einzige Flut Gemeinden in mehreren Ländern gleichzeitig zerstören kann .

Die Forscher fordern bereits, dass die gleichen Fernerkundungsarbeiten in weiten Teilen der Region durchgeführt werden, in denen viel mehr gefährliche Seen auf der Lauer liegen.

Das Blatt wenden

Sergiu Jiduc , Umweltgeowissenschaftler und Forschungsberater des World Energy Council, betont, dass bodengestützte Forschung immer eine wichtige Rolle bei der Identifizierung von Gletschersee-Gefahren spielen wird. Dies gilt sicherlich, wenn lokale Gemeinschaften involviert sind: Ihre lange Geschichte, in ihrer Umgebung zu leben und mit ihr zu leben, kann unter anderem Umweltveränderungen erfassen, die möglicherweise nicht durch Fernerkundung erkannt werden, sagt Jiduc, der auch National Geographic Explorer ist.

Horodyskyj, der ausgiebig in der Region gearbeitet hat, stimmt dem zu und fügt hinzu, dass ein Vorteil der Fernerkundung darin besteht, dass Seegefahren über ein riesiges Gebiet viel schneller katalogisiert werden können. „Diese Art von satellitengestütztem Ansatz ist im Grunde genommen auf einige Konfliktzonen der Region zugeschnitten “, sagt Allen.

Es geht nicht nur darum, Gefahren zu identifizieren. Diese Forschung soll helfen, Prioritäten zu setzen, wohin Minderungsressourcen gesendet werden. Das ist wichtig, denn die Pläne zur Gefahrenreduzierung sind derzeit etwas begrenzt.

Joseph Shea, Assistenzprofessor für Umweltgeomatik an der University of Northern British Columbia, erklärt, dass die nepalesischen Streitkräfte unter anderem manchmal Seen künstlich entwässern – „kein leichtes Unterfangen im geringsten“, fügt er hinzu.

Frühwarnsysteme, ähnlich denen, die darauf abzielen, Populationen von vulkanischen Schlammlawinen zu warnen , können ebenfalls helfen, erklärt Shea, aber Fehlalarme und die Sicherstellung, dass sie kontinuierlich laufen können, können sich als schwierig erweisen. Gleichzeitig können GLOFs so schnell auftreten, dass die Menschen möglicherweise nicht viel Zeit haben, um sich aus dem Weg zu räumen. Sie könnten sogar billige Webcams einrichten und den Seen Wassermessgeräte hinzufügen, um die Dinge im Auge zu behalten, sagt Horodyskyj, solange die Täler über ein anständiges WiFi-Netzwerk verfügen.

Jiduc, der kürzlich von der National Geographic Society finanziert wurde, um in das pakistanische Karakoram-Gebirge zu fahren, um den Gemeinden bei der Anpassung an GLOFs zu helfen, erklärt, dass das Problem selbst dann nicht gelöst werden kann, wenn Orte über ein autonomes, wirksames Frühwarnsystem verfügen.

„Es ist nur etwas Zeit zu kaufen“, sagt er.

Quecksilber steigt

Ein kürzlich veröffentlichter umfassender Bericht über die Region Hindu Kush Himalaya ergab, dass unsere sich schnell erwärmende Welt ihre Gletscher dezimiert. „Unabhängig davon, ob es uns gelingt, die Treibhausgase gemäß dem Pariser Abkommen einzudämmen, werden wir ein Drittel dieser Gletscher verlieren “, sagt Jiduc. „Wenn nicht, könnten wir bis zu zwei Drittel von ihnen verlieren.“

Sudeep Thakuri, außerordentlicher Professor und Glaziologe an der Tribhuvan-Universität in Kathmandu, sagt, dass dank dieses allgemeinen Musters der Gletscherschrumpfung die Anzahl und Größe der Gletscherseen rasch zunimmt. Die gesammelten Beweise deuten darauf hin, dass die potenziellen Bedrohungen, die diese Seen darstellen, ebenfalls zunehmen.

Der Kalkül ist relativ einfach. Größere Seen führen zu größeren GLOFs, erklärt Allen, und die zunehmende Population von Seen mit höherem Gefälle bedeutet, dass Eislawinen sie leichter treffen können. Mit der Zeit sollten GLOFs an Häufigkeit und Größe zunehmen.

Adam Emmer, Umweltwissenschaftler am Global Change Research Institute der Tschechischen Akademie der Wissenschaften, sagt, dass die Forscher immer noch versuchen, die Veränderung des GLOF-Daner im Laufe der Zeit zu bestimmen. Es ist jedoch fair zu sagen, dass „die Bildung und Entwicklung von Seen sowie einige der GLOF-Ursachen mit dem durch den Klimawandel bedingten Rückzug der Gletscher verbunden sind“.

Die Uhr tickt also. Um Katastrophen abzuwenden, müssen alle – von politischen Entscheidungsträgern und Forschern bis hin zu Wohltätigkeitsorganisationen und Gemeinden – eng zusammenarbeiten. „Grenzüberschreitende Probleme erfordern grenzüberschreitende Partnerschaften“, sagt Jiduc.

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