Eine kurze Geschichte von Bling: Hip-Hop-Schmuck im Wandel der Zeit

Eine kurze Geschichte von Bling: Hip-Hop-Schmuck im Wandel der Zeit

Veränderung ist überall. Von Nahrung, Mode, Handel, Transport, Medizin und Wohnen hat sich praktisch jede Facette des Lebens seit unseren Tagen als primitive Jäger und Sammler entwickelt. Alles was ist, außer Schmuck. Von 75.000 Jahre altem Schmuck, der in Afrika entdeckt wurde, bis hin zu Floyd Mayweathers 10-Millionen-Dollar-Diamantketten hat Schmuck von Anfang an vor allem eines symbolisiert: Status.

Der afrikanische König Mansa Musa, der reichste Mensch in der Geschichte der Menschheit, der von 1312 bis 1337 einen Großteil Westafrikas regierte, liebte es, seinen Reichtum durch Schmuck zur Schau zu stellen. Wie Rudolph Ware, Geschichtsprofessor an der University of Michigan, erklärt: „Es gibt Bilder von ihm, wie er ein goldenes Zepter auf einem goldenen Thron hält, der einen goldenen Kelch mit einer goldenen Krone auf dem Kopf hält. Stellen Sie sich so viel Gold vor, wie Sie glauben, dass ein Mensch es besitzen könnte, und verdoppeln Sie es. Das versuchen alle Accounts zu kommunizieren.“

Noch nie war Schmuck so allgegenwärtig wie heute in der modernen Hip-Hop-Kultur. Die einflussreichsten Rapstars unserer Zeit – von Küste zu Küste bis über Grenzen und Ozeane hinweg – tragen Schmuck. Tatsächlich sind einige Juweliere fast so berühmt wie ihre Superstar-Kunden, wobei die Anzahl der Social-Media-Follower in einigen Fällen in die Hunderttausende geht.

copyright: FAINZ – CUBAN LINK CHAIN

Wir alle erinnern uns an die ursprünglichen Elemente des Hip-Hop: DJing, Emceeing, Street Art und Tanz. Ich möchte noch vier weitere hinzufügen: Pt, Ag, Au und C. Für diejenigen unter Ihnen, die den naturwissenschaftlichen Unterricht verschlafen haben, das sind Platin, Gold, Silber und Kohlenstoff, die, wenn sie komprimiert werden, einen Diamanten bilden. Diese vier Elemente sind auch für Rap von Anfang an synonym gewesen.

Die Gründungsjahre des Hip-Hop-Schmucks: 1979-1989

Ach, die 1970er. Richard Nixon. Elvis Presley. Der Vietnamkrieg. Kokain. Disko. Was gibt es nicht zu lieben? Es ist auch das Jahrzehnt, in dem Hip-Hop geboren wurde. Das Genre wurde erstmals Anfang der 1970er Jahre von DJ Kool Herc auf seinen berühmten Blockpartys populär gemacht. Kurz darauf folgten Beweise für Eis, als Kurtis Blow mehrere Goldketten auf dem Cover seines selbstbetitelten Debütalbums anlegte. Es war nur natürlich, dass Blow, der Moderator hinter der ersten zertifizierten Gold-Hip-Hop-Platte überhaupt, Gold auf seinem Albumcover trug. In den nächsten drei Jahrzehnten würden zukünftige Moderatoren in seine Fußstapfen treten und Schmuck erwerben, um die im Laufe ihrer Karriere erreichten Meilensteine ​​zu markieren.

Mitte bis Ende der 1980er Jahre entwickelte sich Hip-Hop. Es begann sich von seinen Disco-inspirierten Blockparty-Wurzeln zu einer multidimensionalen Kunstform zu entwickeln, die bereit war, vom amerikanischen Mainstream ernst genommen zu werden. Künstler wie Eric B. & Rakim leisteten Pionierarbeit für ein viel bewussteres, lyrisch getriebenes Hörerlebnis, während Biz Markie und Slick Rick aufblühten, indem sie mit ihren Flows eher den Weg des Geschichtenerzählens einschlugen. Andere, wie LL Cool J und Run-DMC, begannen, mit eingängiger Produktion und energiegeladener Lieferung massive Erfolge zu erzielen.

Mit größeren Budgets und mutigeren Reimen kamen größere, mutigere Glanzlichter. Auf dem Höhepunkt von Run-DMCs, naja, Run, schenkte adidas das Trio Solid Gold Classics Sneakers. Natürlich erreichten sie mit ihren Dookie-Seilketten noch größere Schande, aber glaube nicht, dass das der Punkt war, an dem der Bock aufhörte. Sie rockten routinemäßig einige der krassesten goldenen Uhren, Ringe und Anhänger der Ära.

LL Cool J ist ein weiteres Beispiel für hervorragende Goldkordelketten. Er war auch einer der ersten, der Vier-Finger-Ringe populär machte, aber es war Biz Markie, der noch einen Schritt weiter ging und seine mit Diamanten überflutete. Als Eric B. und Rakim 1987 Paid In Full veröffentlichten , war ihr Albumcover buchstäblich mit Geld bedeckt. Ben Baller von IF & Co. Jewelry schätzte den Wert dieser Ketten auf 100.000 Dollar… pro Stück! Slick Rick, eine unvergleichliche Augenklappen-Ikone, wurde mit seinen Accessoires, die von Kronen und Zeptern bis hin zum Tragen von einem Dutzend solider Goldketten auf einmal reichten, zum Monarchen. Rick war mit seiner majestätischen Ästhetik nicht allein; Auf dem Cover seines Debütalbums Long Live The Kane von 1988 zeigt Big Daddy Kane eine verblüffende Ähnlichkeit mit den afrikanischen Herrschern aus längst vergangenen Jahrhunderten und erschafft Säulen aus tragbarem Gold.

Und bei so vielen konkurrierenden Visionen von Opulenz können Sie sicher sein, dass es diesen Künstlern eine wettbewerbsfähige Atmosphäre einflößte. Mr. Cee, der langjährige DJ von Big Daddy Kane, erklärte es Minya Oh in ihrem Buch Bling Bling von 2005 ausführlicher : „Zwischen Kane, Slick Rick und Biz Markie – nur diese drei, ich kann mich erinnern, wenn eine Person etwas bekam, die nächste Person bekam etwas anderes. Sie liebten es, sich zu messen. Früher haben alle drei gleichzeitig im Apollo gespielt, also wäre es der perfekte Ort, um neue Stücke vorzustellen, wenn sie so eine große Show hätten.“

Vorwärts gehen: 1990-2000

In den frühen 90er Jahren wurde Hip-Hop zu einer eigenen Industrie organisiert. Solo-Künstler wurden zu Führungskräften und informellen Street-Crews schlossen sich zu Unternehmen zusammen. Mit anderen Worten, das Genre wurde kommerzialisiert, und Schmuck wurde Teil des Marketings. Anhänger entwickelten sich von Statusverzierungen zu Reklametafeln, um für konkurrierende Labels der damaligen Zeit zu werben. Kein besseres Beispiel für diese Art von Stück kann gefunden werden als die riesige Ausstattung, die von Notorious BIG getragen wird

Biggies massives Jesus-Stück wurde von Tito, dem Juwelier, entworfen und war die letzte Kette, die er je trug. Es würde sich in eine Art Glücksbringer verwandeln, der sowohl von Jay-Z als auch von Lil Kim während der Erstellung ihrer legendären Alben dieser Zeit getragen wurde. Seit seinem Tod ist das Jesus-Stück wohl der beliebteste Anhänger aller Zeiten geworden. Jay und seine Crew waren auch mit dem verstorbenen Tito the Jeweler vertraut, da Jay in Reasonable Doubts „Politics As Usual “ davon rappte, seine „fritos to Tito’s“ zu bringen.

Schon bald war Hip-Hop zahlenmäßig das meistverkaufte Genre. Ungefähr zu dieser Zeit erhöhte Jay-Z den Einsatz, indem er den Massen hochpreisige Platinstücke vorstellte. Während in den 80er-Jahren 10.000 US-Dollar viel für eine Kette waren, ließen Roc-A-Fella-Mitglieder – nämlich Dame Dash und Biggs Burke – Mitte der 90er Jahre jeweils 200.000 US-Dollar mit Jacob fallen.

Dieses Ausgabenniveau markierte eine Übergangszeit im Rap. Wie Jay-Z, Diddy, Dr. Dre und andere später zeigen würden, war es ein Medium, das in der Lage war, Wohlstand für seine Teilnehmer zu generieren. Und wie könnte man es besser zeigen, als es um den Hals zu legen?

Das neue Jahrtausend: 2000-heute

Mitte bis Ende der 2000er wurden Hip-Hop und Corporate America Partner. Nelly hatte Energydrinks. Jay-Z hatte eine Sneaker-Linie. Andere Künstler hatten Spirituosenmarken. Milliardäre Hedgefonds-Manager begannen, in Hip-Hop zu investieren. Verdammt, sogar Eminem hat einen Oscar für den 8-Meilen -Soundtrack verdient, und der Film, der auf seinem Leben basiert, ging an den Kinokassen auf brutto 242 Millionen Dollar.

Im Oktober 2004 erhielt 50 Cent eine Minderheitsbeteiligung an einem aufstrebenden Getränkeunternehmen als Gegenleistung dafür, dass es dessen Sprecher wurde. Das Unternehmen Vitaminwater verkaufte es für unglaubliche 4,1 Milliarden US-Dollar an Coca Cola und brachte 50 Cent dabei satte 100 Millionen US-Dollar ein. Erfolge wie diese, gepaart mit Tantiemen, Merchandise, Sponsoring (Lassen Sie Ihre Cheerios einläuten, irgendjemand?) und andere Einnahmequellen bedeuteten eines: Hip-Hop wurde mit Bargeld gespült. Große Zeit. Und als sich der Status von Rap und seinen Künstlern weiterentwickelte, tat dies auch der Schmuck.

Bis 2005 verwendete jede Crew die Diamantkette, um Treue und Status zu symbolisieren. Zu dieser Zeit begann der Süden, völlig parallel zur aufkeimenden Allgegenwärtigkeit der Trap-Musik, die aus der Region strömte, zusätzlichen Einfluss auf die Schmuckszene auszuüben. Dank Nelly, Paul Wall und anderen würden der untere Grill und andere Grills für Zähne einen Anstieg des Mainstream-Interesses erleben. Lil Wayne würde sogar das teuerste Grillz-Set im Hip-Hop für 150.000 Dollar bekommen.

Erwähnenswert sind auch die Brüder Bryan „Birdman“ und Ronald „Slim“ Williams, die die Geschichte des Rap-Schmucks unauslöschlich geprägt haben, obwohl Sie ihren Namen vielleicht nicht sofort erkennen. Nachdem sie 1991 Cash Money Records gegründet hatten, brachten die beiden Hip-Hop-Schmuck an einen Ort, der die Vorstellungskraft überstieg. Dank Juvenile, Hot Boyz, Lil Wayne und den anderen damaligen Unterzeichnern von Cash Money wurde der Begriff „Bling Bling“ zu einem Bestandteil des amerikanischen Lexikons. Im April 2004 wurde es sogar in das Oxford English Dictionary aufgenommen.

Obwohl Bling in der heutigen Welt ein Synonym für Rap sein könnte, bedeutet das nicht, dass es jetzt einfach zu erreichen ist. Ketten, die Rapper in den 80er und frühen 90er Jahren trugen, kosteten höchstens zehn- bis zwanzigtausend Dollar. Heute haben Sie das Glück, dafür eine nackte (d. h. keine Diamanten) Rolex Daytona zu bekommen. Und dabei sind noch nicht einmal die Kosten für den Ring, die Kette, das Armband und andere Juwelen berücksichtigt, die für die meisten Rapstars zum Modus Operandi geworden sind. Bevor Sie es wissen, haben Sie 100.000 Dollar verloren.

Rap-Historiker werden zustimmen, dass Hip-Hop am Anfang ein Medium für unterdrückte, segregierte und unterworfene People of Color und niedrigere Einkommensschichten war. Sie wurzelte in Aktivismus und Widerstand, nicht nur in Party und Materialismus. Rap war Musik für Menschen, die sich wahrscheinlich nie vorstellen konnten, mit Diamanten und Edelmetallen geschmückt zu sein. Rap war für Leute, die ganz unten in der sozialen Hierarchie standen.

Als es einigen wenigen gelang, aus dieser Verzweiflung per Rap in die Reihen der Reichen aufzusteigen, war es nicht genug, es zu haben. Es musste zur Schau gestellt werden. Es musste der ganzen Welt gezeigt werden. Je mehr Reichtum erworben wurde, desto mehr Glanz gab es zu bewundern. Bei Rap ging es schon immer um Kämpfe in der einen oder anderen Form, während Schmuck im Rap immer symbolisiert hat, diesem Kampf zu entkommen. Wie Meek Mill es treffend nannte, ist Schmuck eine „Fallentrophäe“. Das bedeutet, dass Bling zwar immer noch Status bedeutet, aber in der Welt des Hip-Hop viel mehr bedeutet.

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