Warum haben Menschen Angst vor dem Zahnarzt?

Niemand geht gerne zum Zahnarzt, aber manche Leute hassen es wirklich.

„Es ist nicht einfach, jemandem die Kontrolle zu geben, der in Ihren Mund kriecht und in Ihrem Mund arbeitet, wo Sie atmen und schlucken“, sagt Sandy Abrahamson, eine Krankenschwester aus dem Bundesstaat Washington, gegenüber der Washington Post .

Abrahamson selbst hatte so große Angst, zum Zahnarzt zu gehen, dass sie jahrelang die Behandlung eines schmerzhaften Zahns aufschob, bis dieser in ihrem Mund verfaulte und vollständig entfernt werden musste. Sie befindet sich in guter Gesellschaft – Schätzungen zufolge haben fast 60% der Menschen Angst davor, zum Zahnarzt zu gehen, und etwa 5 bis 10% der Menschen leiden an einer „Zahnphobie“, einer tatsächlichen Erkrankung im aktuellen Handbuch zur Diagnose und Statistik von psychischen Störungen. Normalerweise manifestiert sich Zahnangst – oder Zahnphobie, die eine akute, intensive Angst ist – als Vermeidung des Zahnarztes, und wenn Patienten schließlich einen Termin buchen, haben sie möglicherweise Schlafstörungen in der Nacht zuvor und können manchmal weinen oder nicht einmal atmen im Untersuchungsraum.

Natürlich möchten Zahnärzte, dass ihre Patienten sie regelmäßig besuchen, und haben daher versucht, Möglichkeiten zu finden, um Zahnangst zu lindern. Um zu testen, ob eine bestimmte Intervention wie Therapie oder Sedierung funktioniert, müssen sie sich auf eine Methode einigen, mit der die Angst vor und nach dem Eingriff gemessen werden kann.

Seit 1969 haben Wissenschaftler nicht weniger als sieben Fragebögen und Skalen für Zahnangst entwickelt:

  • Corah’s Dental Anxiety Scale (DAS)
  • Kleinknechts Dental Fear Survey (DFS)
  • Stouthards Dental-Angst-Inventar
  • Weiner’s Fear Questionnaire
  • Angst vor Zahnbehandlung Kognitives Inventar
  • Modifizierte zahnärztliche Angstskala (MDAS).
  • Index der Zahnangst und Angst (IDAF-4C +)

Psychologen und Zahnärzte können sich nicht darauf einigen, welche dieser Methoden am besten zur Beurteilung von Behandlungen geeignet ist. In einer 1993 Bewertung (paywall) der sechs ältesten Fragebögen (die IDAF-4C + wurde eingeführt in 2010) Forscher stellten fest , DFS Kleinknecht ist am besten, aber auch , dass es im Allgemeinen besser mehrere Erhebungen zu nutzen. In der Praxis würde dies bedeuten, dass die Patienten nicht nur eine Umfrage ausfüllen, die die Frage enthält, ob zahnärztliche Eingriffe zu Schweiß, Muskelverspannungen oder Übelkeit führen (wie bei der DFS), sondern auch Fragen beantworten, bei denen sie gefragt werden, ob sie „nicht“ sind ängstlich “bis„ extrem ängstlich “in verschiedenen Zahnszenarien wie Bohren oder Injizieren mit Anästhesie (wie beim MDAS).

Der naheliegende nächste Schritt wäre, all diese Fragen in einem Rangfolgesystem zusammenzufassen – aber Uneinigkeit darüber, wie genau dies geschehen soll, hat die Wissenschaft wahrscheinlich dazu veranlasst, so viele auf den ersten Platz zu bringen. Es könnte sein, dass jede dieser Skalen ihre eigenen Stärken hat; Einige sind möglicherweise in der Lage, bestimmte Ängste hervorzuheben, z. B. die Angst vor bestimmten Eingriffen wie Anästhesie oder Bohren, während sich andere auf eine allgemeinere Angst vor dem Zahnarzt konzentrieren.

Die gute Nachricht ist, dass Psychologen- und Zahnarztteams trotz der Verwirrung bei der Messung der Zahnangst mit Patienten zusammenarbeiten können, um sie bei der Überwindung ihrer Ängste zu unterstützen, unabhängig davon, wie sie bei diesen Tests abschneiden. In der Dental Fears Clinic der University of Washington können Patienten beispielsweise eine Kombination aus Therapie und Sedierung erhalten, um sich beim Zahnarzt wohler zu fühlen. Und Psychologen am King’s College in London haben herausgefunden, dass nur fünf Sitzungen mit kognitiver Verhaltenstherapie den Patienten helfen können, ihre zahnärztlichen Ängste zu überwinden.

Es ist ein dunkles Arbeitsfeld, aber es kommt beiden Seiten zugute. Zahnärzte können mehr Patienten behandeln und mehr Patienten haben gesündere Zähne. Und es gibt einigen Zahnärzten die Möglichkeit, ihre eigenen Ängste zu überwinden – eine 2012 durchgeführte Studie ergab, dass etwa 28% der Zahnmedizinstudenten selbst anfällig für Zahnangst waren.

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